快捷搜索:

科学家发现一亿年前的凶猛古鸟类,强壮有力的

择要:可能是一种小型空中食虫鸟类

10月30日,中外科学家团队在缅甸琥珀中发明一件异常特其余古鸟化石,其细节对人们理解古鸟类的多样性和羽毛的演化有紧张的意义。该钻研由中国地质大年夜学(北京)邢立达副教授领衔,英良天下石材自然历史博物馆履行馆长钮科程、加拿大年夜萨斯喀彻温省皇家博物馆瑞安·麦凯勒教授、中国科学院古脊椎动物与前人类钻研所美籍钻研员邹晶梅等学者合营钻研。钻研论文颁发于国际知论理学术刊物、自然集团旗下的《科学申报》。

2016年,邢立达团队发清楚明了天下上首例琥珀中的古鸟类同党和恐龙,随后又发清楚明了琥珀中的雏鸟、完备古鸟、蛙类和蛇类。“在以前的3年中,距今约一亿年前的缅甸琥珀产出了一系列不成熟的反鸟类骨骼化石,发育阶段和完备程度各不相同。跟着越来越多的化石被发明,这个胡冈古鸟动物群正在徐徐成型,大年夜大年夜深化了我们对古鸟类,尤其是反鸟类的熟识。”邢立达先容。

学者这次钻研标原先自闻名的琥珀产区——缅甸北部克钦邦胡康河谷。胡康河谷位于缅甸最北方,钦敦江上游地区,由达罗盆地和新平洋盆地组成,山高林密,河流纵横,雨季泛滥,在缅语里是“妖怪栖身的地方”,当地人将这片周遭数百里的无人区统称“野人山”。此地的琥珀距今约1亿年,供给了独特的森林生态系统记录。

新发明的古鸟类琥珀由位于福建省泉州市的英良天下石材自然历史博物馆收藏。英良标本并没有保存很多脚部的骨骼,然则,鸟脚的轮廓被具体的皮肤记录了下来,而且这些留存下来的古鸟脚部皮肤的外面还有大年夜量的毛。此外,标本也保存了异常罕有的羽轴主导型羽。

袖珍猛禽回覆再起图 绘图 韩志信

英良鸟脚的尺寸大年夜约7毫米长,显微CT为这个小标本供给了具体的、立体的三维解剖布局,经由过程脚部的比例和羽毛形态,钻研职员将这个标本归入反鸟类。脚的整体形态和保存齐全的角质鞘曲率强烈地暗示了这是一种树栖鸟类。“详细来说,英良标本具有大年夜而弯曲的脚爪,脚爪较扁,横截面形态和现生树栖鸟类相似,而不合于地栖类;其次,标本的远端趾节相对较长,这是树栖鸟类才具有的特性,而地栖鸟类近端趾节较长。”邢立达如斯解释道。

新标本最有趣的地方是其脚趾异常粗壮,这不合于该地区此前发明的所有鸟类化石。其外脚趾,也便是第四趾,有着横向拉长的趾垫,相对付两个内脚趾(第二和第三趾)显得异常粗壮。简单来说,即第四趾比第二趾或第三趾宽,其凸起的足垫和突出的足底外面可能与捕抓猎物有关。其具有爪的强壮有力的脚趾与现生的猛禽相似,这可能注解英良标本是一种小型空中食虫鸟类。

脚部的扫描图像  绘图 邢立达

此外,瑞安·麦凯勒教授奉告记者:“这次我们描述的标本中,各个趾都保留有角质鳞丝状羽,并在第二趾的基部最密集和最长。角质鳞丝状羽在今世鸟类的雏鸟里很少见,且彷佛不存在于成鸟身上。该标本的角质鳞丝状羽有可能是发挥着触觉的感化,去赞助它捕抓昆虫等小型猎物。”今朝为止,胡冈鸟类群中所有已发明的反鸟类的足上都发清楚明了角质鳞丝状羽,并且彷佛在年岁较大年夜的个体中更为显着,或者在某些物种中更为蓬勃。

琥珀中的羽轴主导型羽是邢立达团队2018岁尾取得的新发明,其最大年夜的特征是开放的羽轴,形成了一种高效的轻质尾羽,也便是说,羽轴之以是开放,可能是节省能量的一种步伐,低落长出这种长羽毛的能耗,或这种布局是专门为长而轻的尾羽而演化出来的。古生物学家今朝觉得羽轴主导型羽是古鸟类种内信息交流的对象,主要功能是求偶炫耀、物种识别和视觉沟通等。“此前我们发明的羽轴主导型羽相近都没有发明骨骼材料,但今朝为止缅甸琥珀中只发清楚明了反鸟类的遗骸,是以这些稀罕的羽毛被暂时归到反鸟类中。这次发明的标本是首次可以将羽轴主导型羽与反鸟遗骸直接对应的证据。”古生物学家邹晶梅说。

尾羽特写 照相 邢立达

关于琥珀化石的埋藏,钮科程说,这个包裹体里面有柏科的苞片,植物星状毛, 大年夜量的微粒,昆虫幼虫的粪便,和其他不确定的植物叶片碎片,所有这些线索都注解该树脂块是在接近森林地面的地方形成的。而且,当鸟脚陷入树脂的陷阱的时刻,照样对照新鲜的,由于它周围的树脂有一层厚厚的乳白色物质,脚趾外面还冒出大年夜量的气泡,这是新鲜软组织腐烂的迹象。

英良标本的脚趾比之前在缅甸琥珀中察看到的任何反鸟类都要宽,这种独特的足部形态反应了鸟类捕获猎物要领上的差异。这种类型的脚部在当地的化石记录中没有发明过,这注解了恐龙期间鸟类的多样性,远越过人们的想象。越来越多的证据注解,与其他白垩纪动物群比拟,胡冈鸟类动物群是环球无双的。

您可能还会对下面的文章感兴趣: